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Posted in censura by jgtejeda on julio 8, 2009

Édouard-Henri_Avril_(6)

Anthony Comstock (1844-1915) dedicó su vida a la lucha contra la pornografía. Su nombre es honrado hoy por la empresa cinematográfica Comstock Films, especializada precisamente en aquel género de la expresión visual que él se esmeró en censurar. Algunos pasajes de su vida extraídos del libro de Irving Wallace y David Wallechinsky: Almanaque de lo insólito_____________:  veterano de la Guerra de Secesión y acérrimo propagandista de la Asociación de Jóvenes Cristianos, Anthony Comstock convirtió su vida en una cruzada contra todo lo “obsceno y lascivo” en el arte y la literatura. Nació en una finca de 160 acres en Connecticut, en el seno de una familia de origen puritano. Su madre murió cuando el contaba diez años, y decidió dedicar su vida a empresas que honrasen su memoria. A los dieciocho, lleno de remordimientos por la primera y última borrachera de su vida, irrumpió en el local de licores, abrió las espitas de los barriles y los vació en el suelo. Liquidado el licor infernal, su siguiente objetivo fue la pornografía. A los veinticuatro años, enterado de que un amigo se había “descamado y corrompido, cayendo enfermo” por un libro erótico, Comstock decidió reparar este mal. Esta empresa pasó a ser la vocación de su vida. Hasta entonces había trabajado en una serie de puestos burocráticos. A partir de entonces se convirtió sólo en censor.______Comstock creó la Sociedad Neoyorkina para la Supresión del Vicio, en 1863. Mas tarde, se convirtió en agente oficial del Servicio Postal de los Estados Unidos. Él fue responsable de la aprobación de leyes más duras contra el envío de material obsceno por correo. Como resultado, los editores se vieron forzados a convertir el lenguaje explícito de sus libros en eufemismos: “preñada” desapareció de sus paginas sustituido por “encinta”. Entre los libros que Comstock logró que se prohibieran o destruyeran figuraban Funny Hill, El turco lascivo, Atisbando tras las cortinas de un colegio femenino, Una noche en un harén moro y Amor en secreto.________ hizo detener a tres mil personas por obscenidad. Entre ellas Victoria Woodhull, que fue candidata a la presidencia, y el marido de Margaret Sanger, acusado de vender los libros de su esposa. Sólo un 10% de estas víctimas llegaron a ser condenadas en firme. Se ufanaba orgulloso de haber acosado a personas hasta llevarlas a la muerte, unas por miedo y otras por suicidio, sacrificadas todas a su puritanismo fanático._________En 1913, explicaba al New York Evening World: “En los cuarenta y un años que llevo aquí, he conseguido que se condenara a suficiente número de personas para llenar un tren de pasajeros de sesenta y un vagones, sesenta con sesenta pasajeros, y el sesenta y uno casi lleno. He destruido ciento sesenta toneladas de literatura obscena”._______Se casó con Margaret Hamilton, hija de un sacerdote presbiteriano, cuando contaba veintisiete años de edad. Ella le llevaba diez años y pesaba cuarenta y un kilos. ___________ilustración de Édouard-Henri Avril para Fanny Hill.

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